Erklärt: Die pelzigen Katerraupen, Mordhornissen terrorisieren US-Städte - Februar 2023

Der Klimawandel spielt eine bedeutende Rolle beim plötzlichen Auftreten und dem anschließenden Anstieg der Population mehrerer verschiedener Insekten in den letzten zehn Jahren.

Die pelzige Katerraupe, benannt nach der weit weniger bösartigen Hauskatze, ist im Wesentlichen eine südliche Flanellmotte im Larvenstadium. (Reuters)

Monate nachdem die asiatische Riesenhornisse – ein bösartiges Raubinsekt, das im Volksmund „Mordhornisse“ genannt wird – zum ersten Mal im US-Bundesstaat Washington gesichtet wurde, warnen Gesundheitsbehörden in Virginia jetzt die Bewohner, sich nach einem anderen gefährlichen Lebewesen zu sehnen – der hochgiftigen pelzigen Mieze Raupe.



Diese Woche schlug das Virginia Department of Forestry Alarm, nachdem es mehrere Berichte über das haarig aussehende Insekt im östlichen Teil des Staates erhalten hatte. Mehrere Einwohner Virginias haben gesagt, dass sie in den letzten Tagen von dem gefährlichen Lebewesen gestochen wurden, was ungewöhnlich ist, da diese Art von Raupe normalerweise in südlichen US-Bundesstaaten wie Texas und Missouri zu finden ist.

Unterdessen kämpft der Bundesstaat Washington mit seinem eigenen Insektenbefall. Seit Ende letzten Jahres die erste Mordhornisse im Bundesstaat gesichtet wurde, haben diese Insekten ganze Bienenstöcke zerstört und Zehntausende von Bienen enthauptet und bedrohen Pflanzen, die auf Bestäubung angewiesen sind. Es ist auch bekannt, dass diese wilden Kreaturen in Japan jedes Jahr etwa 50 Menschen töten, hauptsächlich aufgrund von allergischen Reaktionen.



Beamte des Washington State Department of Agriculture unternehmen jetzt verzweifelte Anstrengungen, um ihre Nester aufzuspüren und sie zu töten, bevor sie in ihre zerstörerische „Schlachtphase“ eintreten.

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Aber was sind diese Insekten und was hat zu ihrem plötzlichen Wiederaufleben in den Vereinigten Staaten geführt?

Die pelzige Katerraupe, benannt nach der weit weniger bösartigen Hauskatze, ist im Wesentlichen eine südliche Flanellmotte im Larvenstadium. Experten zufolge stellt das Insekt nach der Metamorphose keine Bedrohung mehr dar.



Die Raupe ähnelt stark einer Perücke oder einem Toupée und gilt weithin als eine der giftigsten ihrer Art in den Vereinigten Staaten. Das Berühren oder versehentliche Streichen des behaarten Fells dieser Insekten kann eine schmerzhafte Reaktion hervorrufen und Symptome wie Fieber, Muskelkrämpfe oder geschwollene Drüsen auslösen.

Das struppige Haar, das es bedeckt, verbirgt kleine und giftige Stacheln, die sich in der Haut einer Person festsetzen und sofortige und intensiv brennende Schmerzen verursachen können. Die Schwere des Stiches hängt von seiner Lokalisation sowie davon ab, wie viele Stacheln in die Haut eingebettet sind. Die Raupe kann ihr Opfer auch manchmal mit einem juckenden Hautausschlag verlassen, der in einem roten gitterartigen Muster erscheint.



Ein Bewohner von Virginia, der letzten Monat von der Raupe gestochen wurde, sagte Der tägliche Fortschritt dass es sich anfühlte, als würde man mit einem sengend heißen Messer erstochen. Es ist bekannt, dass die schneckenähnlichen Insekten von Bäumen fallen und sich in der Kleidung festsetzen, was zu mehreren schmerzhaften Stichen führt.


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Die Raupen, die ausschließlich von Eichen- und Ulmenblättern leben, sind häufig in Parks und in der Nähe von Strukturen in Südstaaten wie Texas und Missouri zu finden. In einem kürzlich veröffentlichten Facebook-Post forderte das Virginia Department of Forests die Bewohner auf, soziale Distanz zu der Raupe zu wahren, nachdem mehrere im östlichen Teil des Staates zum ersten Mal gesichtet wurden.



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Was ist die „Mordhornisse“ und welche Bedrohung stellt sie für die Landwirtschaft dar?



Im November letzten Jahres wurden in der Nähe von Blaine, Washington, zwei ungewöhnliche Hornissen gesichtet. Nach eingehender Untersuchung der Insekten identifizierten Wissenschaftler sie als die asiatischen Riesenhornissen, die größten Wespen der Welt, von denen bekannt ist, dass sie bis zu fünf Zentimeter lang werden.

Obwohl niemand herausfinden konnte, wie die Hornissen zum ersten Mal auf US-Boden gelangten, spekulieren einige, dass sie versehentlich von Containerschiffen eingeschleppt wurden, die an einem der Häfen Washingtons anlegen.

Diese in Ostasien und Japan beheimateten Raubtiere sind berüchtigt dafür, Honigbienen rücksichtslos auseinander zu reißen und ihre Bienenstöcke zu dezimieren. Sie stellen jedoch auch eine Bedrohung für den Menschen dar. Ihre starken Stacheln liefern ein Gift, das Hunderte von Menschen auf der ganzen Welt getötet hat. Laut National Geographic wurden 2013 in einer einzigen chinesischen Provinz 42 Menschen getötet, nachdem die Zahl der Mordhornisse stark angestiegen war.

Forscher und Förster befürchten die Auswirkungen dieser Insekten auf die Landwirtschaft des Landes, die auf die Bestäubung durch Honigbienen angewiesen ist. Die Bestäubung ist ein sehr wichtiger Teil des landwirtschaftlichen Prozesses und eine große Anzahl von Nutzpflanzen ist auf Honigbienen angewiesen, die als Hauptbestäuber dienen.

Europäische Honigbienen, die häufig in Nordamerika vorkommen, sind der asiatischen Riesenhornisse nicht gewachsen. Eine kleine Gruppe von Hornissen kann mit ihren haiflossenförmigen Unterkiefern in weniger als 90 Minuten eine ganze Bienenkolonie zerstören, sagen Experten.

Das Washington State Department of Agriculture hat Überstunden gemacht, um zu versuchen, die Insekten zu lokalisieren und ihre Nester zu zerstören, bevor sie in die Schlachtphase eintreten, in der sie Bienen töten, indem sie sie enthaupten.

Nach der Entdeckung der ersten Hornisse in Washington wurde eine Webseite des Landwirtschaftsministeriums des Staates eingerichtet, um weitere Sichtungen zu melden. Bisher seien bei den Beamten mehrere hundert Meldungen eingegangen, berichtete Reuters.

Mindestens sechs Hornissen wurden in den letzten zwei Wochen in der Nähe der Stadt Blaine gesichtet oder gefangen. Erst am 30. September konnten Beamte des Staates Washington zum ersten Mal erfolgreich eine lebende Hornisse fangen. Als sie jedoch versuchten, einen Tracker an das Insekt zu kleben, damit es sie zu seinem Nest führen konnte, verklebten sie seine Flügel , berichtete The Guardian.

Was hat zu einem Anstieg der Population beider Insekten in den Vereinigten Staaten geführt?

Experten zufolge spielt der Klimawandel eine bedeutende Rolle beim plötzlichen Auftreten und dem anschließenden Anstieg der Population mehrerer verschiedener Insekten in den letzten zehn Jahren.

Mit Veränderungen in unserem Klima sehen wir, dass einige Insekten ihre Population verändern, sagte Theresa Dellinger, Diagnostikerin am Insect Identification Lab an der Virginia Tech, gegenüber CNN. Aber es ist zu früh, um es zu sagen. Raupen, Motten und Schmetterlinge haben alle zyklische Perioden, es kommt auf den richtigen Zeitpunkt und die richtigen Bedingungen an.

Wissenschaftler gehen davon aus, dass die Population der pelzigen Katerraupe von ihren natürlichen Feinden in Schach gehalten wird. Aber sie werden gezwungen sein, einzugreifen, wenn die Zahlen plötzlich und dramatisch ansteigen.

Im Fall der „Mordhornissen“ glauben viele, dass sie sich aufgrund der ausgedehnten Waldlandschaften und des milden, feuchten Klimas, die der Staat bietet, über die westlichen Teile Washingtons verbreitet haben.


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