In Paris ist wieder Literaturskandal-Saison - Oktober 2022

Diese Saison hatte sich reibungslos entwickelt – unnatürlich, unmöglich, witzelten einige Literaturbeobachter –, bis der einzige große französische Literaturpreis, der für seine Redlichkeit bekannt ist, in Schwierigkeiten geraten war: den Goncourt, den 118-jährigen Fahnenträger des französischen Romans, dessen Preisträger gehören Marcel Proust, Simone de Beauvoir und Marguerite Duras.

Welttag des BuchesEs geht um viel. Der jedes Jahr im November angekündigte Goncourt-prämierte Roman wird automatisch zum Standard-Weihnachtsgeschenk. (Repräsentatives Bild/Getty)

Geschrieben von Norimitsu Onishi und Constant Méheut



Die Bürgersteige von Paris waren bereits mit heruntergefallenen Kastanien übersät, als der erste Skandal der Literatursaison endlich ausbrach.

In den meisten Septembertagen, wenn französische Verlage ihre vielversprechendsten Bücher veröffentlichen und um Preise kämpfen, wird die Welt der Briefe von der Version der Ultimate Fighting Championship des linken Ufers verschlungen.





Diese Saison hatte sich reibungslos entwickelt – unnatürlich, unmöglich, witzelten einige Literaturbeobachter –, bis der einzige große französische Literaturpreis, der für seine Redlichkeit bekannt ist, in Schwierigkeiten geraten war: den Goncourt, den 118-jährigen Fahnenträger des französischen Romans, dessen Preisträger gehören Marcel Proust, Simone de Beauvoir und Marguerite Duras.

Die Dinge begannen, als sich die 10 Juroren des Goncourt diesen Monat zu einem Mittagessen mit Entenbraten mit Kirschen und Flaschen Château Maucaillou 2015 versammelten, um ihre lange Liste von Anwärtern zusammenzustellen. Der Autor eines Buches, das in Erwägung gezogen wurde, war zufällig der romantische Partner eines der Geschworenen, Camille Laurens, einer Romanautorin und Buchkritikerin bei Le Monde. Tatsächlich war das Buch einem bestimmten C.L.



Dennoch entschied die Jury mit 7 zu 3 Stimmen, das Buch in ihre Liste aufzunehmen. Laurens war unter der Mehrheit.

Ähnliche Abstimmungen von Jurys, die über die anderen großen Buchpreise Frankreichs entscheiden – die Überarbeitungen entschieden abgelehnt haben, um sich gerechter und transparenter zu machen – hätten vielleicht keine Augenbrauen hochgezogen. Aber der Goncourt war anders; Die seit 2008 durchgeführten Veränderungen haben sie unbestreitbar ehrlicher und glaubwürdiger gemacht.



Aber die Person, die die Überarbeitung anführte – Bernard Pivot, eine legendäre Persönlichkeit der französischen Buchwelt, bekannt für seine Aufrichtigkeit – ging Ende 2019 als Präsident von Goncourt in den Ruhestand der französischen Literaturklasse war ein ständiges Gesprächsthema, ob die Änderungen Pivots Abgang überleben würden.

Pivot sprach zum ersten Mal über den Skandal und sagte, er sei erstaunt und schockiert über die Entscheidung von Goncourt, das fragliche Buch in seine Liste aufzunehmen.




Amy Irving 2019

Es ist offensichtlich, dass ich als Präsident der Goncourt Academy nicht zugestimmt hätte, das Buch eines Mannes oder einer Frau oder eines Liebhabers in eine Liste aufzunehmen, sagte Pivot in einem Interview mit vor Wut erhobener Stimme.

Er fügte hinzu, dass es der gesunde Menschenverstand ist, warum Sie sich weigern, ein Buch in eine Liste aufzunehmen, dessen Autor einem Mitglied des Goncourt nahesteht.



Es geht um viel. Der jedes Jahr im November angekündigte Goncourt-prämierte Roman wird automatisch zu einem Standard-Weihnachtsgeschenk. Der Gewinner des letzten Jahres, The Anomaly, verkaufte sich mehr als 1 Million Mal, eine astronomische Zahl in Frankreich.

Die Absprachen zwischen den großen französischen Literaturjurys gerieten im letzten Jahr ins Rampenlicht, als einige Juroren des Renaudot, dem zweithöchsten Preis, im Jahr 2013 die Krönung eines pädophilen Schriftstellers, Gabriel Matzneff, anerkennen, weil sie mit ihm befreundet sind und ihn aufmuntern wollten ging durch eine schlechte Strecke.



Beim Renaudot und anderen großen Preisen machen sich Juroren offen für Bücher einzusetzen, an denen sie persönlich oder beruflich beteiligt sind. Manche Richter sind auch Redakteure bei großen Verlagen und befürworten Titel ihrer Arbeitgeber – oder Bücher, die sie selbst herausgegeben haben.

Vor den Veränderungen im Goncourt wurde auch dieser von manchen Kritikern als Goncourt-Mafia bezeichnet, erinnerte sich der derzeitige Präsident der Jury, Didier Decoin, der seit 1995 als Juror tätig ist.

Doch unter Pivot brachte der Goncourt weitreichende Veränderungen: Juroren durften nicht mehr bei Verlagen angestellt werden, und sie wurden nicht mehr auf Lebenszeit ernannt. Sie müssen jetzt mit 80 in Rente gehen und die Bücher, die in Betracht gezogen werden, tatsächlich lesen.

Die Wirkung war sofort. Eine Analyse der New York Times zeigte, dass im Jahrzehnt vor der Überarbeitung im Jahr 2008 fast zwei der zehn Juroren von Goncourt in einem bestimmten Jahr Verbindungen zum Herausgeber des Gewinners hatten. Aber seit 2008 ist die Zahl der Richter mit diesen Bindungen auf einen gesunken.

Dank der Änderungen wurden einst kleine Verlage wie Actes Sud – die fast aus dem Goncourt ausgesperrt worden waren, weil sie sich geweigert hatten, für Preise zu werben – viel häufiger ausgezeichnet. Seit 2008 hat Actes Sud vier Goncourt-Preise gewonnen.

Ich glaube, ich hatte Glück, weil ich in einer Zeit der Veränderung in der Praxis angekommen bin, sagte Jérôme Ferrari, der 2012 den Goncourt für seinen Roman Die Predigt über den Fall Roms gewann, letztes Jahr in einem Interview.

Als sich die Geschworenen von Goncourt Anfang dieses Monats zum Mittagessen im Drouant, einem Pariser Restaurant, in dem seit einem Jahrhundert Jurysitzungen abgehalten werden, versammelten, stellten sie eine Liste mit 16 Romanen zusammen. Aber ein Titel erforderte eine besondere Abstimmung: The Children of Cadillac, dessen Autor François Noudelmann Laurens’ Partner ist. Durch Handzeichen entschied die Jury, dass kein Interessenkonflikt bestand, auch weil Laurens und Noudelmann weder verheiratet noch in einer Lebenspartnerschaft waren.

In einem E-Mail-Interview sagte Laurens, die letztes Jahr Jurorin wurde, dass sie offen über ihre Beziehung gesprochen und die anderen Juroren nie ermutigt habe, das Buch zu lesen.


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Dennoch waren einige Mitglieder, darunter die Präsidentin Decoin, überrascht, dass sie gewählt hat.

Ich dachte, sie würde nicht wählen, sagte Decoin, die in der Minderheit von drei war. Also hat sie abgestimmt. Es ist bizarr, aber es ist ihre Sache.

Philippe Claudel, der Generalsekretär der Jury und die Mehrheit von sieben hatte, sagte, dass keine internen Regeln Laurens von der Stimmabgabe ausgeschlossen hätten.

Meiner Meinung nach kann man Camille Laurens nicht dafür verantwortlich machen, gegen eine Regel verstoßen zu haben, die es nicht gibt, sagte Claudel.

Es gebe auch keine Regel, fügte er hinzu, die sie daran hinderte, das zu tun, was sie als nächstes tat.

Neun Tage, nachdem der Goncourt seine Liste veröffentlicht hatte, stellte Laurens in ihrer Kolumne in Le Monde ein weiteres Buch darüber vor: Die Postkarte von Anne Berest.

In literarischen Kreisen ging Alarm los, weil die Postkarte als direkter Konkurrent von The Children of Cadillac ihres Gefährten galt. Beide Romane behandelten ähnliche Themen – jüdische Exilanten in Frankreich und den Holocaust –, aber The Postcard hatte weit verbreitete Kritiken und Verkaufszahlen gewonnen, während The Children of Cadillac wenig Beachtung gefunden hatte.

Laurens 'Rezension erregte laut France Inter, einem öffentlichen Radiosender, der den Interessenkonflikt erstmals aufdeckte, auch wegen seiner beispiellosen Brutalität Aufmerksamkeit. L’Obs, eine Wochenzeitung, sagte, dass die Rezension in persönliche Angriffe gegen Berest überging, beschrieb sie als Expertin für Pariser Chic und betrat mit ihren großen roten Sohlenpantoffeln eine Gaskammer. Das Buch, schrieb Laurens, sei eine Shoah für Idioten.


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In ihrer E-Mail sagte Laurens, dass sie die Rezension geschrieben habe, bevor sich der Goncourt für seine lange Liste entschieden habe. Sie sei eine unabhängige Kritikerin und werde ausgewählt, weil sie eine Frau sei, sagte sie.

Es ist nicht das erste Mal, dass ich eine virulente Rezension zu einem Buch schreibe, sagte sie. Und wieder stelle ich fest, dass meine Argumente nie diskutiert werden und die Leute lieber sagen, dass ich „brutal“ und „bösartig“ bin.

Jean-Yves Mollier, ein Experte für französische Verlagsgeschichte, sagte jedoch, dass die Rezension Teil eines altehrwürdigen Gerangels um Literaturpreise sei.

Sie habe einen der Kandidaten direkt ermordet, sagte Mollier. Decoin sagte, er werde auf eine neue Regel drängen, nach der ein Juror mit einem Interessenkonflikt sich der Stimme enthalten muss. Claudel sagte, er stimme zu, betonte jedoch, dass die derzeitigen Geschworenen der Ethik genauso verpflichtet seien wie Pivot.

Bernard Pivot ist eine gute moralische Persönlichkeit, und ich denke, jeder am Tisch ist es auch, sagte er. Es wäre äußerst unangebracht zu sagen, dass die Moral auf einer einzigen Person beruht.

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der New York Times.