Norton nimmt die Biografie von Philip Roth aus dem Druck - Februar 2023

Die Ankündigung erfolgte, nachdem der Verlag letzte Woche beschlossen hatte, den Versand und die Bewerbung des Titels einzustellen, der diesen Monat veröffentlicht wurde.

Einige der Anschuldigungen gegen Bailey wurden zuvor von The Times-Picayune/New Orleans Advocate und der Los Angeles Times gemeldet, und seitdem wurden weitere Anschuldigungen gemeldet. (Quelle: Wikimedia Commons)

Geschrieben von Alexandra Alter und Jennifer Schüßler



WW Norton sagte in einem Memo an seine Mitarbeiter am Dienstag, dass Blake Baileys Biografie von Philip Roth dauerhaft aus dem Druck genommen wird, nachdem behauptet wurde, Bailey habe mehrere Frauen sexuell missbraucht und sich seinen Schülern gegenüber unangemessen verhalten, als er Englischlehrer in der achten Klasse war.

Die Ankündigung erfolgte, nachdem der Verlag letzte Woche beschlossen hatte, den Versand und die Bewerbung des Titels einzustellen, der diesen Monat veröffentlicht wurde. Es war nicht sofort klar, was mit den vorhandenen Kopien des Buches oder den digitalen und Audioversionen passieren würde.





Norton stellt unsere Ausgaben von „Philip Roth: The Biography“ und „The Splendid Things We Planned“, Blake Baileys Memoiren von 2014, dauerhaft aus dem Druck. Bailey steht es frei, an anderer Stelle eine Veröffentlichung zu suchen, heißt es in der E-Mail, die von Nortons Präsidentin Julia A Reidhead unterzeichnet wurde. Eine Kopie der E-Mail wurde von der New York Times überprüft.

Reidhead sagte auch, dass Norton eine Spende in Höhe des Vorschusses, den es an Bailey zahlte, der einen mittleren sechsstelligen Buchvertrag erhielt, an Organisationen spenden werde, die Überlebende sexueller Übergriffe und Opfer sexueller Belästigung unterstützen.



Nortons Entscheidung, Baileys Titel aus dem Druck zu nehmen, war eine außergewöhnliche Reaktion auf die Vorwürfe gegen den Autor und wirft Fragen zu den ethischen Verpflichtungen der Verlage auf, auf Kontroversen zu reagieren, die über den Inhalt der von ihnen veröffentlichten Bücher hinausgehen.


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Als Herausgeber bietet Norton seinen Autoren eine leistungsstarke Plattform im bürgerschaftlichen Raum. Mit dieser Macht kommt die Verantwortung, unser Engagement für unsere Autoren, unsere Anerkennung unserer öffentlichen Rolle und unser Wissen um das historische Versagen unserer Nation, die Stimmen von Frauen und verschiedenen Gruppen angemessen zu hören und zu respektieren, in Einklang zu bringen, schrieb Reidhead.



Bis die Anschuldigungen gegen Bailey auftauchten, war Norton stark in Philip Roth: The Biography investiert, von dem es 50.000 Exemplare druckte und stark förderte. Obwohl einige Literaturkritiker Baileys Buch skeptisch gegenüberstanden, wurde die Biografie auch aus einigen Ecken gelobt und gelobt.

Dann erhoben ehemalige Schüler von Bailey den Vorwurf, er habe sich unangemessen verhalten und sie auf spätere sexuelle Begegnungen vorbereitet. Mehrere Frauen warfen ihm sexuelle Übergriffe vor, darunter die 47-jährige Verlagsleiterin Valentina Rice.



Im Jahr 2018 schrieb Rice anonym an Reidhead, den Präsidenten von Norton, um zu berichten, dass Bailey sie einige Jahre zuvor angegriffen hatte. (Sie schickte auch eine E-Mail an einen Reporter der New York Times, der antwortete, aber Rice antwortete nicht, nachdem er beschlossen hatte, es nicht weiter zu verfolgen.) Bailey kontaktierte Rice später und bestritt die Anschuldigungen, indem er sagte, dass sein Verleger die Beschwerde weitergeleitet habe.

In ihrer E-Mail an die Mitarbeiter vom Dienstag räumte Reidhead ein, dass Norton mehr hätte tun können, um die Vorwürfe zu untersuchen. Als Verlag sind unsere Ermittlungsfähigkeiten begrenzt, schrieb sie, aber wir wissen, dass es Situationen geben kann, in denen wir aktiv erwägen sollten, externe Hilfe in Anspruch zu nehmen, beispielsweise bei Vorwürfen potenziell kriminellen Verhaltens.



Einige der Anschuldigungen gegen Bailey wurden zuvor von The Times-Picayune/New Orleans Advocate und der Los Angeles Times gemeldet, und seitdem wurden weitere Anschuldigungen gemeldet.

In einer E-Mail an die Times letzte Woche wies Bailey die Vorwürfe zurück und nannte sie kategorisch falsch und verleumderisch. Ein Anwalt von Bailey, Billy Gibbens, bezeichnete Nortons Reaktion auf die Vorwürfe als beunruhigend und ungerechtfertigt.



In einer E-Mail am Dienstag fügte Gibbens hinzu: Norton traf die drastische, einseitige Entscheidung, die Bücher von Herrn Bailey aus dem Druck zu nehmen, basierend auf den falschen und unbegründeten Anschuldigungen gegen ihn, ohne eine Untersuchung durchzuführen oder Herrn Bailey die Möglichkeit zu geben, die Anschuldigungen zu widerlegen .

Norton reagierte am Dienstag nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.


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Seit Beginn der #MeToo-Bewegung haben Verlage Verträge mit einer Reihe von Autoren gekündigt, die wegen sexueller Belästigung und Nötigung angeklagt wurden. Im Jahr 2017 hat Penguin Press ein in Kürze erscheinendes Buch über die Wahlen 2016 von John Heilemann und Mark Halperin, den Autoren des Bestsellers Game Change, abgesagt, nachdem Halperin bei ABC News beschuldigt wurde, Frauen sexuell belästigt zu haben, wo er einst die politische Berichterstattung leitete.

Und im März 2020 ließ die Hachette Book Group eine bevorstehende Memoiren von Woody Allen inmitten einer Welle der Kritik fallen, einschließlich eines Streiks von Mitarbeitern, die die langjährigen Anschuldigungen anführten, Allen habe seine adoptierte Stieftochter Dylan belästigt. (Sowohl Allen als auch Halperin fanden später andere Verlage.)

Das Zurückziehen bereits veröffentlichter Bücher ist seltener, und selbst Nortons anfängliche Pause letzte Woche zog Bedenken bei Gruppen der freien Meinungsäußerung auf sich.

Suzanne Nossel, die Geschäftsführerin der Literaturorganisation PEN America, sagte in einer E-Mail am Dienstag, dass sie den Impuls verstehe, Autoren angesichts schrecklicher Vorwürfe oder Enthüllungen nicht zu belohnen. Aber Nortons Entscheidung, die Roth-Biografie aus dem Druck zu nehmen, riskierte, eine neue, beunruhigende Norm zu etablieren, die die Palette der den Lesern zur Verfügung stehenden Ideen und Informationen einschränken könnte.

Ein Buch herauszubringen sollte bedeuten, dass ein Verleger glaubt, dass der Band etwas Erbauendes, Wertvolles oder Erklärendes enthält, sagte Nossel. Es sollte nicht als Billigung der vorgestellten Ideen oder Erzählungen oder des persönlichen Verhaltens des Autors ausgelegt werden.

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