Erklärt: Wer ist Diego, die Riesenschildkröte? - Februar 2023

Der berühmte Bewohner der Galapagos-Inseln mit einem Sexualtrieb, der dazu beigetragen hat, die Zukunft seiner Spezies zu sichern.

Diego Schildkröte, die Diego die Schildkröte ist, Galapagos Nationalpark, Chelonoidis Hoodensis, Indian Express, Indian Express erklärtDiego wird bald in sein Haus auf der Insel Española zurückkehren, von wo er vor rund 80 Jahren geholt wurde. (Foto: Galapagos-Nationalpark/NYT)

Diego ist im Ruhestand. Als Mitglied der Chelonoidis Hoodensis oder der Riesenschildkröte hat Diego einen Großteil seines langen Lebens – er ist 100 Jahre alt – damit verbracht, seine Art zu retten. Sein phänomenaler Sexualtrieb stellte sicher, dass er genug Nachkommen hervorbrachte, um die Zukunft seiner Spezies zu sichern. Am 10. Januar brach der Galapagos-Nationalpark, in dem Diego lebte, das Zuchtprogramm in Gefangenschaft ab.



Basierend auf den Ergebnissen der letzten Ende 2019 durchgeführten Zählung und allen seit 1960 verfügbaren Daten sowohl der Insel als auch ihrer Schildkrötenpopulation haben wir mathematische Modelle mit verschiedenen möglichen Szenarien für die nächsten hundert Jahre entwickelt und das Fazit lautete insgesamt dass die Insel über ausreichende Bedingungen verfügt, um die Schildkrötenpopulation zu erhalten, die auch ohne erneute Rückführung von Jungtieren normal wachsen wird, sagte Washington Tapia, Direktor der Giant Tortoise Restoration Initiative (GTRI) des Nationalparks.


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Diego wird bald in sein Haus auf der Insel Española zurückkehren, von wo er vor rund 80 Jahren geholt wurde.





Was hat Diego getan?

Laut Nationalpark viel.

Diego trat 1976 dem Zuchtprogramm bei und die Schildkrötenpopulation ist seitdem von 15 auf 2.000 gestiegen. Die New York Times hat James P. Gibbs, einen Professor für Umwelt- und Forstbiologie an der State University of New York in Syracuse, mit den Worten zitiert, dass Vaterschaftstests zeigen, dass Diego für etwa 40 Prozent der Nachkommen verantwortlich ist.



Ein anderer zurückhaltenderer, weniger charismatischer Mann – „E5“ – hat etwa 60 Prozent generiert, zitiert der NYT-Bericht Gibbs. Das dritte Männchen – „E3“ – praktisch keins. Diego war also kritisch.

Diegos Beitrag wird deutlicher im Gegensatz zu Lonesome George, einer weiteren auf Galápagos lebenden Gaint-Schildkröte. Georges Spezies, Chelonoidis abingdonii, wurde ausgerottet, weil er in all seinen Jahren im Park keine Nachkommen gezeugt hatte.




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Was macht Diego besonders

Wie die Zahlen zeigen, ist Diego nicht die produktivste männliche Schildkröte im Park. Aber es ist seine Persönlichkeit, die ihn besonders macht – und viel berühmter als E5.

Diego ist laut, aggressiv und demonstrativ. Laut Professor Gibbs mag es für viele überraschend sein, aber Schildkröten bilden etwas, was wir „Beziehungen“ nennen würden. Die sozialen Hierarchien und Beziehungen von Riesenschildkröten sind sehr wenig bekannt.



Laut der JETZT , Diego hat einen langen ledrigen Hals, ein mattgelbes Gesicht und Perlenaugen. Völlig ausgestreckt streckt er sich auf etwa 1,50 Meter aus und wiegt etwa 176 Pfund.

Der lange Hals ist entscheidend für das Überleben seiner Art und hilft den Schildkröten, ihren Hals zu strecken, um sich von Kakteen zu ernähren.



Warum war seine Spezies in Gefahr?

Schildkröten auf den Galápagos-Inseln dienten im 19. Jahrhundert als ausgezeichnete Nahrungsquelle für Seeleute. Sie konnten bis zu einem Jahr in Schiffen überleben, und so wurden viele von den Inseln abgeholt. Nicht alle wurden gefressen – sie wurden von einem Schiff geworfen, wenn es Ballast verlieren musste.


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Wilde Ziegen auf den Inseln stellten eine weitere Gefahr dar, die um Nahrung konkurrierten und den Lebensraum der Schildkröten zerstörten.



Neben Zuchtprogrammen arbeiten Wissenschaftler auch daran, die Ökologie dieser Inseln wiederherzustellen, damit Diegos und andere Arten wie seine gedeihen können.

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