Erklärt: Was in der Ozonlochgröße zu lesen ist - Februar 2023

Das jährliche Ozonloch über der Antarktis ist das kleinste seit den 1980er Jahren. Was verursacht das Loch und was bedeutet die kleine Fläche in diesem Jahr im Kontext der Klimaschutzbemühungen?

Erklärt: Was in der Ozonlochgröße zu lesen istDer Abbau der Ozonschicht, die den Planeten vor den schädlichen ultravioletten Strahlen der Sonne schützt, galt in den 1980er und 1990er Jahren ebenso wie der Klimawandel als ernste Bedrohung für den Planeten.

Während anhaltende und vorhergesagte Auswirkungen des Klimawandels fast täglich an eine drohende Katastrophe erinnern, gibt es einige gute Nachrichten zu einer anderen Umweltgefahr. Ein Ozonloch, das sich zu dieser Jahreszeit über der Antarktis bildet, ist das kleinste seit seiner Entdeckung in den 1980er Jahren ( kurz berichtet in The Indian Express, 24. Oktober ). Dies geschah nur einen Monat, nachdem das UN-Umweltprogramm sagte, dass die Ozonschicht auf dem besten Weg sei, innerhalb unserer Lebenszeit vollständig wiederhergestellt zu werden.



Der Abbau der Ozonschicht, die den Planeten vor den schädlichen ultravioletten Strahlen der Sonne schützt, galt in den 1980er und 1990er Jahren ebenso wie der Klimawandel als ernste Bedrohung für den Planeten. Im Laufe der Jahre hat sich diese Bedrohung jedoch weitgehend verflüchtigt, da die Welt die Produktion und den Konsum der meisten ozonabbauenden Stoffe verboten hat. Es wird jedoch noch 15-45 Jahre dauern, bis die Ozonschicht vollständig wiederhergestellt ist.

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Warum ist Ozon wichtig?

Ozon (chemisch gesehen ein Molekül aus drei Sauerstoffatomen) kommt hauptsächlich in der oberen Atmosphäre vor, einem Gebiet, das Stratosphäre genannt wird, zwischen 10 und 50 km von der Erdoberfläche entfernt. Obwohl von einer Schicht gesprochen wird, ist Ozon in der Atmosphäre in eher geringen Konzentrationen vorhanden. Selbst dort, wo diese Schicht am dicksten ist, kommen auf eine Million Luftmoleküle nur wenige Ozonmoleküle.

Aber sie erfüllen eine sehr wichtige Funktion. Durch die Absorption der schädlichen ultravioletten Strahlung der Sonne beseitigen die Ozonmoleküle eine große Bedrohung für die Lebensformen auf der Erde. UV-Strahlen können bei Pflanzen und Tieren Hautkrebs und andere Krankheiten und Missbildungen verursachen.



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Bei Experimenten in der Antarktis in den frühen 1980er Jahren stellten Wissenschaftler fest, dass die Ozonkonzentration von September bis November erheblich niedriger war als in den 1950er Jahren. Studien und Satellitenmessungen bestätigten die Erschöpfung, und Mitte der 1980er Jahre grenzten Wissenschaftler eine Klasse von Industriechemikalien wie Fluorchlorkohlenwasserstoffe oder FCKW als wahrscheinliche Schuldige ein.



Was verursacht das Ozonloch?

Das „Ozonloch“ ist nicht wirklich ein Loch. Es ist eine Region in der Stratosphäre, direkt über der Antarktis, in der die Ozonkonzentration in bestimmten Monaten extrem niedrig gemessen wurde. Die Erschöpfung ist nicht auf dieses Gebiet beschränkt und hat auch in anderen Regionen der Stratosphäre stattgefunden, aber eine Reihe besonderer meteorologischer und chemischer Bedingungen, die in den Monaten September, Oktober und November über der Antarktis auftreten, verschlimmern das Problem dort noch viel.

Die NASA berichtete kürzlich, dass dieses Ozonloch, das im September normalerweise auf etwa 20 Millionen Quadratkilometer anwächst, in diesem Jahr weniger als halb so groß war, das kleinste, das es in dieser Zeit nach seiner Entdeckung jemals war.



Ist das ein großer Gewinn?

Die NASA sagte, dass dies aufgrund der außergewöhnlich hohen Temperaturen in der Stratosphäre in diesem Jahr und nicht aufgrund der anhaltenden menschlichen Bemühungen zur Eindämmung des Ozonabbaus geschehen könnte. Wissenschaftler haben berichtet, dass die Temperaturen in einigen Gebieten der Stratosphäre – normalerweise über 100 Grad unter Null – im September dieses Jahres um 30 bis 40 °C höher als normal waren. Mindestens zwei solcher außergewöhnlicher Erwärmungen der Stratosphäre wurden in der Vergangenheit beobachtet, und bei beiden dieser Gelegenheiten wurde auch das Ozonloch als kleiner als üblich gemessen. Wissenschaftler sind sich jedoch nicht sicher, warum diese Erwärmung stattfindet. Diese Erwärmung hat keinen beobachteten Zusammenhang mit der Erwärmung in der unteren Atmosphäre, die zum Klimawandel führt.

Obwohl dieser Gewinn nur vorübergehend sein mag, wird der Abbau der Ozonschicht dank der weltweiten Bemühungen, den Einsatz schädlicher Chemikalien zu verbieten, die Ozon zerstören, konsequent eingedämmt. FCKW und ähnliche Chemikalien wurden in industriellen Anwendungen wie Kälte- und Klimaanlagen, Schäumen, Feuerlöschern und Lösungsmitteln weit verbreitet.



Ein globales Abkommen von 1989, das als Montrealer Protokoll bezeichnet wird, organisierte den internationalen Konsens über die schrittweise Eliminierung dieser Chemikalien. In den Folgejahren hat die Vereinbarung den Ausstieg von über 90 Prozent dieser Chemikalien sichergestellt. Vor zwei Jahren ebnete eine Änderung des Montrealer Protokolls den Weg für eine schnellere Eliminierung einer anderen Gruppe ähnlicher Verbindungen, genannt Fluorkohlenwasserstoffe oder HFKW, die als vorübergehender Ersatz für FCKW verwendet wurden.

Die Auswirkungen auf die Ozonschicht waren ermutigend. Im September dieses Jahres sagte das UN-Umweltprogramm, dass die Ozonschicht über einigen Gebieten der nördlichen Hemisphäre bereits in den 2030er Jahren vollständig auf das Niveau von vor 1980 zurückgeführt werden könnte. Das Ozonloch der Antarktis könnte bis in die 2060er Jahre vollständig geheilt sein, hieß es. Teile der Ozonschicht erholten sich seit dem Jahr 2000 alle zehn Jahre um 1 bis 3 Prozent.



Was bedeutet das für die Klimaschutzbemühungen insgesamt?

Wegen seines Erfolgs bei der Beseitigung ozonabbauender Stoffe wird das Montrealer Protokoll oft als Modell für das Problem des Klimawandels angeführt. Das Beispiel ist jedoch nicht sehr geeignet. Die Chemikalien, die im Montrealer Protokoll behandelt wurden, wurden nur in einigen spezifischen Sektoren verwendet, und ihr Ersatz war leicht verfügbar, wenn auch zu dieser Zeit mit einem höheren Kostenunterschied. Die wirtschaftlichen Auswirkungen des Verbots dieser Chemikalien und die dadurch verursachten Störungen beschränkten sich auf diese Sektoren. Im Laufe der Jahre haben diese Industriezweige einen relativ reibungslosen Übergang geschafft.

Der Klimawandel, verursacht durch Treibhausgasemissionen, ist ein viel komplexeres und allgegenwärtiges Problem. Die Emission von Kohlendioxid erfolgt bei der grundlegendsten aller Aktivitäten – der Produktion und dem Verbrauch von Energie. Alle anderen Aktivitäten benötigen Energie, um sie anzutreiben, und daher gibt es keine Kohlendioxid-Emissionen. Auch die sogenannten erneuerbaren Energien haben einen CO2-Fußabdruck. Die Verringerung der Kohlendioxidemissionen wirkt sich auf die Wirtschaftstätigkeit und damit auf den Lebensstandard der Menschen aus. Klimaschutzabkommen wie das Kyoto-Protokoll konnten deshalb bisher wenig bewirken, während das Pariser Abkommen vor einer mühsamen Aufgabe steht.

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