Erklärt: Besucht ein neues interstellares Objekt das Sonnensystem? - Februar 2023

Am 30. August entdeckte das MARGO-Observatorium auf der Krim einen Kometen, der nach Ansicht von Astronomen wahrscheinlich von außerhalb des Sonnensystems stammt, obwohl die offizielle Bestätigung noch nicht erfolgt ist.

NASA, Oumuamua, interstellares Objekt, Sonnensystem, Raumschiff, Raumschiff in der Nähe der Erde, UFO, Weltraumnachrichten, Indian ExpressEin künstlerisches Konzept des interstellaren Asteroiden 1I/2017 U1 ('Oumuamua), wie er nach seiner Entdeckung im Oktober 2017 das Sonnensystem durchquerte. Beobachtungen von 'Oumuamua deuten darauf hin, dass er aufgrund seiner dramatischen Helligkeitsschwankungen beim Durchfallen sehr lang sein muss Platz. (Foto: Europäische Südsternwarte/M. Kornmesser)

Im Oktober 2017 entdeckte das Haleakala-Observatorium auf Hawaii ein seltsames, raumschiffförmiges Objekt, das das Sonnensystem durchquerte. Später wurde es „Oumuamua“ genannt und wurde Gegenstand von Spekulationen, ob es sich tatsächlich um ein außerirdisches Raumschiff handelte, wurde jedoch schließlich von Wissenschaftlern als interstellares Objekt erklärt – der erste so bekannte Besucher des Sonnensystems.



Nun scheint ein zweites interstellares Objekt zu Besuch zu sein. Am 30. August entdeckte das MARGO-Observatorium auf der Krim einen Kometen, der nach Ansicht von Astronomen wahrscheinlich von außerhalb des Sonnensystems stammt, obwohl die offizielle Bestätigung noch nicht erfolgt ist.

Der Komet wurde als C/2019 Q4 (Borisov) bezeichnet. Es ist immer noch in Richtung Sonne. Es wird weiter von der Erde entfernt bleiben als die Umlaufbahn des Mars – es wird sich der Erde nicht näher als etwa 300 Millionen km nähern, sagte das Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA in einer Erklärung.





Nach den ersten Entdeckungen des Kometen markierte das Scout-System des JPL das Objekt automatisch als möglicherweise interstellar. Wissenschaftler des NASA Center for Near-Earth Object Studies am JPL, des Near-Earth Object Coordination Centre der Europäischen Weltraumorganisation und des von der NASA gesponserten Minor Planet Center in Massachusetts haben die genaue Flugbahn des Kometen geschätzt und festgestellt, ob er aus dem Sonnensystem stammt oder von anderswo in der Galaxie.

Die aktuelle Geschwindigkeit des Kometen ist hoch, etwa 150.000 km/h, was deutlich über den typischen Geschwindigkeiten von Objekten liegt, die die Sonne in dieser Entfernung umkreisen. Die hohe Geschwindigkeit deutet nicht nur darauf hin, dass das Objekt wahrscheinlich von außerhalb unseres Sonnensystems stammt, sondern auch, dass es den interstellaren Raum verlassen und in den interstellaren Raum zurückkehren wird, sagte David Farnocchia vom Center for Near-Earth Object Studies der NASA in der JPL-Erklärung.



Am Donnerstag war der Komet 420 Millionen Kilometer von der Sonne entfernt. Es steuert auf das innere Sonnensystem zu. Am 26. Oktober durchquert er die Ekliptikebene – die Ebene, in der die Erde und die anderen Planeten die Sonne umkreisen – von oben in einem Winkel von etwa 40°. Der Komet wird am 8. Dezember seinen erdnächsten Punkt, das Perihel, erreichen.

C/2019 Q4 ist noch monatelang mit professionellen Teleskopen zu sehen. Das Objekt wird Mitte Dezember seinen Höhepunkt in der Helligkeit erreichen und bis April 2020 mit mittelgroßen Teleskopen beobachtbar sein. Danach wird es bis Oktober 2020 nur mit größeren professionellen Teleskopen beobachtbar sein, sagte Farnocchia.



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